1948年的奥运会足球赛场,印度队与法国队狭路相逢。比赛开始前,印度球员对着四周的看台深深鞠躬,但观众的眼睛却全聚集在他们的脚上,你能想象么?在这样的国际赛事印度球员全部光脚参赛。

作为我们的近邻,对印度足球我们一直知之甚少。事实上,足球在很早的时候就是印度国内最受欢迎的体育运动。不论是在加尔各答还是国内的其他角落,足球早已席卷了这个国度成为最受人民追捧的运动。

1877年的九月,一个名叫普拉萨德的印度人目睹了一场英国士兵的球赛,而这也被普遍认为是第一个接触足球的印度人。正是在普拉萨德的提议下,1888年印度首家俱乐部巴干俱乐部成立,1889年莫罕莫德俱乐部成立,这两家迄今已有百年历史的球队也是印度最早的两支足球俱乐部,而他们历史甚至比巴萨、皇马以及米兰双雄还要悠久。

1911年印度人民掀起反抗英国殖民者的民族运动,在这场民族革命中足球有一次成为人民反抗的工具。巴干俱乐部首当其冲在比赛中战胜了英国所属的球队,成为印度人民的骄傲。30年代印度足球的发展水平已经全面超过当地的英国球队,而以萨利姆为首的印度球员甚至被欧洲球队相中,萨利姆曾经在苏格兰豪门凯尔特人效力。

蓬勃发展的印度足球逐渐走入世界足坛的视野,1948年的伦敦奥运会,印度队有机会能在如此重大的国际赛事中出现令刚刚取得民族解放的印度人民颇为自豪。而在与法国队的比赛中,印度队仅仅以1:2憾负,球队表现出的技术甚至让印度有了“亚洲巴西队”的称号。后来人们普遍认为印度队的失利是由于光脚在伦敦的雨天比赛使球员的发挥有失水准,整场比赛印度曾错失两个点球机会。

1950年的世界杯预选赛,印度所在小组球队纷纷退出,印度获得了参加世界杯决赛圈的资格。然而由于比赛不允许球员光脚的规定,印度队只能打道回府。尽管如此,印度队还是成为亚洲足球的名片,并在1964年险些获得亚洲杯冠军。然而随着亚洲其他国家国力的兴盛和对足球的重视,印度足球逐渐落后于其他亚洲国家。甚至在2008年之前印度都没能打入亚洲杯决赛阶段。随着板球的兴起,足球逐渐被认为是印度中下阶层的运动,板球才属于中上阶层。

近些年曾经的亚洲霸主印度又开启了自己的足球复兴之路,今年5月印度U17队爆冷击败了意大利U17队,而十月份举行的U17世界杯则再次掀起了印度人民对于足球的热潮。随着重金打造的国内联赛逐渐起势,对于青训的逐渐重视和加大投入,印度正在悄悄返回亚洲足坛舞台的中央。相信不久的未来,这个有着悠久足球传统的国度会卷土重来成为亚洲足坛不可低估的力量!

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